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L'Organisation Mondiale de la Santé recommande aux femmes d'allaiter à 100% jusqu'à 6 mois, puis de poursuivre l'allaitement pendant 2 ans en le complétant d'une alimentation solide adéquate.

En France, trop peu de mères allaitent, et pas assez longtemps. En effet, seulement une femme sur deux donne le sein à la maternité. Ensuite, l'allaitement se limite souvent a quelques semaines. D'après Marie Thirion* , seulement 30 à 40% des bébés sont allaités à 1 mois, 12 % à 3 mois, et très peu sont encore nourris au sein au delà de 6 mois.

Si les mamans choisissent de ne pas allaiter, ou si elles doivent sevrer leur enfant très tôt, c’est très souvent parce qu’elles sont mal informées sur les avantages de l'allaitement, ainsi que des bons gestes à adopter pour y parvenir. Elles choisissent alors le biberon, qui leur semble plus facile et plus pratique.

* Pédiatre de maternité, auteur de Les Compétences du nouveau-né, Le Sommeil, le rêve et l'enfant et L'allaitement.